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Indépendance de la Catalogne : Artur Mas tient à son référendum

AFP
Le président de Catalogne, Artur Mas, et le chef du gouvernement espagnol Mariano Rajoy à Barcelone le 23 octobre 2013.
Le président de Catalogne, Artur Mas, et le chef du gouvernement espagnol Mariano Rajoy à Barcelone le 23 octobre 2013. (Photo Lluis Gene. AFP)

Malgré la ferme opposition de Madrid, la Catalogne pourrait bientôt organiser un référendum sur son indépendance.

 

Le chef du gouvernement régional de Catalogne, le nationaliste Artur Mas, a réaffirmé mardi qu’il convoquera en 2014 le référendum sur l’indépendance de cette grande région du nord-est de l’Espagne, auquel s’oppose fermement Madrid.

«Je convoquerai le référendum en accord avec un cadre légal», a-t-il lancé sans plus de précisions lors de la première conférence de presse d’une année cruciale pour son projet controversé.

Après plus d’un an de conflit ouvert entre la région et Madrid, Artur Mas a jeté une bombe le 12 décembre en fixant, en accord avec les composantes de la majorité au Parlement régional, dont la gauche indépendantiste de l’ERC, la date du 9 novembre 2014 pour un référendum sur l’indépendance.

La question sera double : «”Voulez-vous que la Catalogne soit un Etat ? Oui ou non ?”. Et si la réponse est “oui”, «”Voulez-vous que cet Etat soit indépendant”». Le chef du gouvernement conservateur espagnol, Mariano Rajoy, avait immédiatement réagi depuis Madrid, assurant que ce vote, qu’il juge inconstitutionnel, «n’aura pas lieu».

SANCTIONS

Décidé à défendre son projet à l’étranger, Artur Mas a envoyé fin décembre une lettre à des dirigeants de pays de l’Union européenne, dont le président français François Hollande, dans laquelle il affirmait au contraire que le vote pouvait être organisé en accord avec la Constitution, à condition que Madrid fasse preuve de volonté politique.

«Nous ne comprenons pas comment, 35 ans après (l’adoption de) la Constitution, l’Etat espagnol ne trouve pas le moyen de s’asseoir à une table pour que le peuple de Catalogne puisse s’exprimer dans les urnes», a-t-il lancé mardi.

La tenue d’un référendum non-autorisé par Madrid pourrait entraîner des sanctions, comme la démission forcée de ses fonctions de président ou l’annulation du statut de communauté autonome de la Catalogne.

La Catalogne, l’une des plus riches des 17 régions autonomes d’Espagne, à la très forte identité culturelle et linguistique parmi ses 7,5 millions d’habitants, est en proie à une forte poussée indépendantiste depuis plus d’un an, sous l’effet notamment de la crise économique qui a alimenté les rancoeurs envers l’État central.

AFP